Drugo izdanje ATP Challengera Split Open imat će slovenskog pobjednika nakon što su Blaž Rola i Blaž Kavčič slavili u subotnjim polufinalnim dvobojima. Rola je u maratonu eliminirao Andreu Collarinija, dok je Kavčič po četvrti put nadoknadio set minusa u pobjedi nad Kacperom Žukom.

 

Rola je u najboljem meču turnira poslije tri sata i 18 minuta igre svladao Andreu Collarinija 7:6 (3), 6:7 (3), 6:4. Bio je to okršaj ljevorukih tenisača vrijedan finala, s pregršt sjajnih poteza i uzbuđenja. U trećem setu činilo se kako će Argentinac do pobjede nakon što je poveo 3:1, no Rola je uzvratio “breakom” i poveo 5:4. Na servisu Collarinija napravio je pritisak i stvorio dvije meč-lopte. Na prvoj je promašio forhend, a na drugoj bekhend “passing”. Ipak, izborio je i treću koju je iskoristio prekrasnom bekhend paralelom. Ne bi bilo nezasluženo i da je Collarini pobijedio, no na kraju se ipak radovao 193 cm visoki Slovenac.

 

 

– Kako se osjećam? Umorno, haha. Nisam znao da će biti baš ovako težak i dug meč. Collarini je igrao jako dobro u trećem setu, nisam mogao ništa napraviti kad je imao “break”. Bio sam razočaran što “tie break” drugog seta nisam odigrao bolje – rekao je tridesetogodišnjak iz Ptuja, nekoć sjajan sveučilišni tenisač u Americi za Ohio State University.

 

– Dvije propuštene meč-lopte nisu me poljuljale. Igrao sam dobro u tom gemu. Nisam gađao previše bekhend paralela u meču pa ga je možda iznenadilo kad sam je potegnuo za pobjedu – dodao je šesti nositelj Rola koji je u karijeri osvojio četiri Challengera. Posljednji u meksičkom Leonu prije dvije godine. Uz to je izgubio osam finala.
Kako je nakon meča zaželio, tako se i ostvarilo – u finalu je dočekao sunarodnjaka, partnera i kolegu Blaža Kavčiča koji je produljio niz započet u kvalifikacijama. I opet je preokrenuo, ukupno četvrti put. Rezultatom 2:6, 6:3, 6:2 porazio je Poljaka Kacpera Žuka.

 

 

– Bio sam jako umoran i nisam mislio da ću izdržati do kraja, ali kad me prošla kriza počeo sam bolje igrati i servirati. Trebalo mi je vremena da pronađem ritam. U prvom kolu kvalifikacija krenuo sam s 0:4 i razmišljao kako idem kući, a sad sam u finalu. Ne mogu vjerovati – rekao je poslije meča tridesetčetverogodišnjak iz Ljubljane koji se može pohvaliti s čak 17 naslova na Challenger turnirima. U Splitu će tražiti prvi trofej od Šangaja 2018. godine.
Ne samo što se oba slovenska finalista zovu Blaž, već imaju i istog trenera. A i on se zove Blaž! Prezimena Trupej. Nevjerojatno.

 

– Treniramo zajedno svaki dan i nemam pojma kako će sve izgledati. Prvi put imam ovakvu situaciju. Ne znam hoće li trener pojedinačno raditi taktiku s obojicom ili ne. Ako već moram od nekog izgubiti, onda bolje da je to od Blaža, ali naravno da idem na pobjedu – rekao je Kavčič koji međusobno s Rolom ima 3-0.
Direktor turnira Ismar Moralić također je prokomentirao slovensko finale:

 

– Ne znam je li se ikada to dogodilo na ATP ili WTA razini, pa evo poručujem slovenskim kolegama da smo spremni ako žele TV prijenos!

 

Finale drugog izdanja Split Opena na rasporedu je u nedjelju u 11 sati na Središnjem terenu.